“第六感”被科学证实? 没有的事

  近日,有一则半真半假的消息经过包装后在网上走红——加州理工学院的一个团队发表研究成果,证实人脑能感应到磁场,该消息被打上“人类第六感首次被证实”标签后,立刻引来轩然大波。人类对磁场的感觉,真的是所谓“第六感”吗?实际上,仔细研究一下,你会发现这个论断有些似是而非。

  本报记者 王昱

  人类到底有没有“磁感”

  地球周围持续存在着保护我们免受外太空辐射的磁场,这也是我们为什么能够使用指南针指向的原因,目前科学界主流的推测是地球磁场是由液态的地核运动产生的。但是其实地球表面磁场十分微弱。

  虽然地球磁场如此之弱,但地球上的很多生物却仍然能感受它并利用它。在过去50年,科学家们已经发现在细菌和动物中,有数百个物种能够感应到地球磁场,并会对其做出反应。一些昆虫,比如蜜蜂,对地磁产生的行为反应与它对光、嗅觉和触觉的反应一样强烈。能感应磁场的脊椎动物就更多了,生物学家已经在鱼类、两栖动物、爬行动物、鸟类和许多哺乳动物中发现了磁感能力,其中狗在训练之后还能够寻找到藏好的磁铁。通常具有感磁能力的动物都会利用地球磁场来完成归巢和迁徙导航,同时也会与其他感觉系统进行配合。

  那么人类有没有与这些动物类似的磁感呢?这个问题长久地困扰着科学家。在发表于eNeuro期刊的最新研究中,研究者创建了一种新的方法来尝试证明这件事。研究人员改造获得了一种新型的法拉第笼,法拉第笼本身是用来演示等电位、静电屏蔽和高压带电作业原理的。改进后的法拉第笼包括一组三轴线圈,研究人员可以利用其中电线的电流来创建高均匀度的可控磁场。研究人员让34名参与者坐在了这种改造过的测试间中,并用脑电图(EEG)记录了他们的脑电波活动。

  研究结果显示,研究中改变受试者所在的法拉第笼中的磁场时,他们并没有任何明显的感觉。但另一方面,受试者的脑电图却没这么镇定,数据显示特定的磁场旋转可以触发强烈且可重复的大脑反应。在脑电图中有一种被称为α-ERD的模式,该模式会在个体突然发现并处理一种感官刺激的时候出现。

  在这项研究中,受试者的大脑似乎已经“关注”到了磁场方向的意外变化,从而触发了脑电图中α波的减少。这也成为人类大脑能够感受磁场,并对磁场变化作出反应的有力证据。

  然而,据此贸然认为人类具有“磁感”是不确切的。事实上,该项实验的成功甚至可以说反而证明了人类并没有与某些动物类似的直接“磁感”——根据实验后对受试者的询问,几乎所有受试者在磁场发生变化时都没有特别的感觉——也就是说,虽然大脑对磁场变化产生了反应,但这种反应并没有被受试者自身意识到。磁场的变化究竟能否以及怎样影响受试者的行为,还有待于进一步的研究。盲目地认定它就是我们追求已久的“第六感”显然为时过早。

  “第六感”比人们想的还复杂

  事实上,到底什么是“第六感”或者说“直觉”,对于这一点很少有人能说清。在日常生活中,我们确实有时能感觉到“直觉”的存在——当你强烈地感受到有人在背后注视你时,回头发现真的有人。当你走过一家咖啡店,觉得在其中可以邂逅你心仪的女孩,照做后发现果真如此。凡此种种,似乎都有某种五感之外的感觉在作祟,于是很多人坚信第六感的存在。

  人类对直觉的研究也相当久远,早在古希腊时代,柏拉图就将其作为灵魂存在的明证,并试图用“回忆说”解释这种感觉——他认为直觉就是人的灵魂对精神世界回忆。这种思想在几经演化后最终发展成为中世纪蔚为大观的神学的最大基石。

  然而,在启蒙时代之后,虽然很多学科都试图用自己的理论解释该现象,“第六感”始终没有被纳入科学的范畴。

  加州理工学院的这个最新研究倾向于认为,所谓第六感更可能是一种随机巧合与记忆偏差综合作用的结果。比如美国2009年的一项研究发现,虽然有多达94%的人认定,他们有能力“感觉”到有人正在背后看着自己。但对于受试者的跟踪调查表明,这种“感觉”能否灵验完全是随机(也就是“蒙”)的。真相是,你觉得自己正在被注视,并转身查看,在你视野中的另一个人可能就会注意到你正在观察四周,从而将目光转移到你身上。当你们的目光接触时,你就会假设这个人一直在注视着你。而人类的大脑倾向于让我们记住“有成就感”的事,所以这样“蒙”对的情况就会被你牢牢记下,成为你“第六感”存在的明证。

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